Древнее ископаемое полностью изменило представление об эволюции рыб

Интересные сведения, которые заставляют пересмотреть этапы ранней эволюции четвероногих, опубликовали в журнале Nature исследователи из университета Калгари. Группе ученых удалось выяснить, что переходной формой между рыбами и наземными позвоночными были змееобразные животные с примитивным внутренним строением.

После проведения филогенетического исследования ранних предков четвероногих был сделан вывод, что древние представители тетраподов – однородная группа животных среднего или крупного размера. Они постепенно утрачивали схожесть с рыбами по мере перехода к наземному образу жизни. Однако сенсационное открытие членов Международной группы исследователей нарушает целостность научных представлений о возникновении тетрапод, существенно изменяет родословную их потомков.

Одним из ранних представителей четвероногих является Lethiscus stocki. Окаменелости этой рыбозмеи описаны учеными в 1982 года. Тогда животное было решено отнести к безногим амфибиям из отряда Aistopoda, которые отличались причудливым строением. Однако канадские ученые детально изучили ископаемые остатки рыбозмеи при помощи микротомографии. Полученные результаты позволили отнести древнее животное к базальным четвероногим, которые находились в основании родословного древа.

Ведущий проекта Джейсон Андерсон, который является палеонтологом, профессором университета Калгари факультета ветеринарной медицины (UCVM), руководителем проекта, отметил, что анатомия Lethiscus stocki не соответствовала ожиданиям ученых. Как оказалось, по строению черепа животное больше напоминает рыбу, а не продвинутых амфибий, как полагали ранее. Прочие структуры тела также имели большое сходство с ранними рыбами. Это позволило сделать вывод, что древние тетраподы имеет более разнообразное строение тела, нежели считали ученые.

Джейсон Андерсон заявил, что полученные сведения заставляют переосмыслить этапы эволюции первых тетраподов. Ведь ранее ученые полагали, что переход от плавников к лапам – медленный процесс, в рамках которого животные постепенно утрачивало схожесть с рыбами. Однако существование Lethiscus stocki доказывает наличие эволюционного скачка. В результате конечности животного уменьшились и исчезли сразу после своего появления. Это существо было похоже внешне на змею, однако осталось рыбой внутри.

Ученый отметил, что изменение положения Lethiscus stocki в эволюционной биологии должно заставить молекулярных палеонтологов заново откалибровать «молекулярные часы». Это поможет с большей точностью датировать эволюционные события.

Поделиться с друзьями: