Древние лягушки могли лакомиться динозаврами

Гигантские древние жабы, дальние родственники современных лягушек, были способны проглотить динозавра. К таким выводам пришли ученые, изучавшие силу укуса лягушек-рогаток.

Речь не идет о населявших некогда нашу планету травоядных ящерах зауроподах, чей вес мог достигать 60 тонн. На Земле рядом с гигантами жили “миниатюрные” динозавры. Их размер не превышал 1 метра, а весили они меньше килограмма. Мелкие ископаемые ящеры вполне могли разнообразить меню древних жаб.

На месте нынешнего Мадагаскара 70 миллионов лет назад жил Beelzebufo, огромная жаба - Вельзевул. Описание этого земноводного было сделано в 2008 году. Туловище жабы достигало 41 сантиметра в длину, весила она около 5 килограммов. Мощное туловище, большой рот и сильные челюсти делали ее опасным охотником.

Ближайший современный родственник доисторической жабы – рогатая лягушка. Размеры рогатки не превышают 15 сантиметров. У нее плотное тело в форме шара, большая голова и огромный рот. Лягушка - рогатка очень агрессивна и нападает на жертву из засады. Попавшая к ней в пасть добыча не имеет никаких шансов на спасение, сильные челюсти не дают ей возможности вырваться. Охотятся они преимущественно на других земноводных, грызунов и птиц, и способны справиться с равным по размеру животным.

Исследование силы укуса лягушки – рогатки провели ученые из Австралии (Университет Аделаиды), США (Калифорнийский политехнический университет) и Англии (Университетский колледж Лондона). Они применили специальное устройство, состоящее из двух металлических пластин, покрытых кожей. Закамуфлированный динамометр подносили к морде лягушки, провоцируя ее на атаку. Лягушка сжимала пластины челюстями, позволяя, таким образом, измерить силу ее укуса.

Небольшие рогатые лягушки, размер головы которых не превышал 4,5 сантиметров, сжимали челюсти с силой в 30 ньютонов. Применяя метод экстраполяции, исследователи предположили, что ископаемая жаба – Вельзевул кусала свою жертву с силой в 2200 ньютонов. Для сравнения: сила укуса мощных челюстей гиены 4450 ньютонов, сила укуса человека – 890 ньютонов.

Обладая такими сильными челюстями, древняя гигантская жаба могла позволить себе полакомиться детенышами динозавров или прихватить какого-нибудь миниатюрного представителя ископаемых ящеров, имевшего неосторожность к ней приблизиться.

Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

Поделиться с друзьями: