Древние люди, населявшие Суматру, могли застать извержение супервулкана

Изверждение вулкана на Суматре, наши дни

Члены международной команды палеонтологов провели детальный анализ человеческих зубов, обнаруженных в пещере Лида Аджер острова Суматра. Это позволило предположить, что древние люди появились в Юго-Восточной Азии на десятки тысяч лет раньше. Сопоставление результатов исследования зубов и осадочных пород в пещере ученые пришли к выводу, что люди на этой местности появились 63-73 тысячи лет назад.

Ранее антропологи предполагали, что первые достоверные свидетельства обитания анатомически современных предков человека на территории Юго-Восточной Азии датируются 45000-50000 лет. Аналогичная дата и у многих принятых ранее датировок заселения Австралии. Однако использование современных методик позволяет скорректировать подобные сроки.

Новое исследование заключалось в изучении двух человеческих зубов, обнаруженных в конце 80-х годов 19 века. Первооткрывателем «яванского» человека стал Эжен Дюбуа. Антрополог изучил размер и форму зубов, определил их видовую принадлежность. Однако исследователям не удавалось точно датировать окаменелые останки на протяжении 20 столетия. Поэтому на протяжении 120 лет зубы хранили в музее, а координаты пещеры Лида Аджер были утеряны. Чтобы обнаружить небольшую пещеру на острове Суматра, исследователям потребовалось тщательно изучить записи Дюбуа, его зарисовки.

Во время изучения зубов ученые воспользовались современными методиками оценки, датирования структуры эмали и дентина. Это позволило подтвердить принадлежность костей человеку анатомически современного типа. Чтобы точно датировать останки, антропологи применили электронный спиновой резонанс, который не требует разрушения исследуемого объекта.

Для изучения отложений и натечных образований внутри пещеры использовали метод термолюминесцентного датирования, анализ урановых серий. Эта комбинация помогла исследователям точно оценить возраст зубов и костей прочих приматов (орангутаны, сиаманги), которые также обнаружили в Лиде Аджер.

Тщательное изучение останков позволило установить возраст человеческих зубов, который составил 63–73 тысячи лет. Если такая датировка является верной, то это подтверждает заселение Юго-Восточной Азии и Австралии намного раньше, нежели полагали антропологи. Результаты научной работы опубликовали в журнале Nature

Проведенный анализ позволил антропологам предположить, что обитатели пещеры могли стать свидетелями самого масштабного вулканического извержения, которое произошло около 70 тысяч лет назад. Супервулкан Тоба располагался неподалеку от северной части Суматры. Согласно оценке ученых, извержение привело к выбросу огромного количества пепла в атмосферу. Это стало причиной значительного увеличения температуры окружающей среды на территории региона.

Антропологи подчеркнули, что зубы, обнаруженные в пещере, не являются свидетельством проживания в ней древних людей. А установить точное время заселения острова Суматра помогут лишь новые находки и исследования.

Поделиться с друзьями: