Древняя рыба позволила опровергнуть теорию об экваториальном затмении

Рисунок: Nadine Bösch/University of Zurich

Американские и швейцарские исследователи описали древнего крупного морского хищника, который имел по три ряда зубов на каждой челюсти. Этим животным оказалась рыба, которая доминировала в морях сразу после глобального вымирания. Такое открытие полностью опровергает теорию экваториального затмения, поразившего фауну низких широт.

На территории штата Невада ученые обнаружили два хорошо сохранившихся окаменелых черепа, которые принадлежали лучеперым рыбам. Останки этих животных, которые ранее не были известны науке, исследователи нашли в морских отложениях нижнего триаса. Длина самого крупного черепа достигала 26 см, на основании этих данных палеонтологи смогли определить размер самих рыб. Согласно первоначальной оценке, животное могло достигать 185 см в длину. Поэтому лучеперые рыбы считаются самыми крупными морскими хищниками, которые выжили после глобального вымирания.

Детальное исследование обнаруженных черепов позволило отнести обнаруженные организмы к вымершему семейству рыб Birgeriidae. Одно животное было решено назвать Birgeria americana. Череп второго сохранился не слишком хорошо, поэтому палеонтологи смогли идентифицировать организм лишь до рода Birgeria. Результаты исследования были опубликованы в Палеонтологическом журнале.

Однако для ученых важен не столько процесс систематизации организмов, а время и место их обнаружения. Согласно многочисленным исследованиям, более 252 миллионов лет назад на планете произошел глобальный катаклизм, который уничтожил около 90% обитателей морей. Но последнее исследование показывает, что некоторые крупные хищники подобно Birgeria americana могли пережить Великое вымирание. Ведь признаки существования древней рыбы были обнаружены всего спустя 1 миллион лет.

Карло Романо, который является доктором Цюрихского университета и курирует исследование, заявил, что появление хищных позвоночных организмов в субэкваториальных широтах доказывает, что трофическая цепь даже во времена раннего триасового периода не сокращалась. Это позволяет ученым полностью опровергнуть теорию экваториального затмения позвоночных, которая предполагает обеднение фауны в низких широтах после Великого вымирания. Романо отметил, что данная тенденция объясняется лишь неполнотой геологической летописи, поэтому дальнейшие находки позволят заполнить пустующие лакуны.

Обнаруженные черепа древних рыб также позволили ученым предположить, что экваториальные моря во время Триаса были холоднее, нежели исследователи предполагали ранее. Это связано с тем, что костные рыбы не способны откладывать икру в воде, температура которой превышает 360 С.

Романо отметил, что им повстречалась уникальная находка – наиболее полностью сохранившиеся окаменелые останки позвоночных того временного периода. Открытый вид рыбы существовал на планете во времена раннего триасового моря, которое покрывало современную территорию Невады и нескольких прилегающих штатов.

Доктор Романо предположил, что хищная Birgeria могла охотиться подобно современным большим белым акулам. Рыба долго преследовала добычу, кусала жертву, а после заглатывать ее целиком.

Поделиться с друзьями: