Исчезновение динозавров привело к расцвету лягушек

Лягушки не в первый раз выезжают за счёт других видов

Группа ученых из Техасского, Флоридского университетов, Калифорнийского университета в Беркли, университета Сунь Ятсена создала новое филогенетическое древо лягушек после анализа геномов практически 300 видов амфибий. Это позволило определить период, в котором появились большинство видов амфибий.

Международной группе генетиков удалось определить, что в течение последних 66 миллионов земноводные смогли успешно занять биологические ниши, которые освободились после гибели динозавров. В результате лягушки смогли расселиться практически по всем континентам. Решить загадки положения земноводных в мире, темпы их эволюции помогло создание нового филогенетического древа – схемы, которая отражает эволюционный путь данной группы организмов.

Для построения древа ученые использовали геномы более 300 амфибий из 55 известных семейств, в результате удалось зафиксировать изменчивость более 95 ядерных генов. Исследователи проанализировали генетическую информацию 156 современных видов лягушек, объединив полученные данные с ранее опубликованными сведениями о 145 дополнительных видов амфибий.

В результате генетики определили скорость расхождения видов, установив, что бум видообразования земноводных произошел не в мезозойскую эру, как полагали ученые, а позже – в мел-палеогеновый период вымирания видов. Именно в этот период произошло массовое исчезновение динозавров. Результаты исследования ученые опубликовали в Трудах Национальной академии наук.

Исследователи выделяют 3 группы амфибий: Hyloidea, Microhylidae и Natatanura, которые возникли одновременно 66 миллионов лет назад и охватывают около 88% современных видов лягушек. Генетики предположили, что такой бум видообразования связан с появлением новых ниш, освободившихся после вымирания ящеров. Ранее к аналогичным выводам пришли другие исследователи, которые отметили повышение скорости эволюции млекопитающих после исчезновения динозавров.

Дэвид Блэкберн, который занимает пост помощника куратора земноводных и рептилий в Музее естественной истории Флориды, отметил, что первые лягушки появились на планете более 200 миллионов лет назад, однако только после вымирания гигантских ящеров скорость видообразования амфибий возросла. Это позволило земноводным стать наиболее разнообразной группой позвоночных животных на планете (более 6,7 тысяч описанных видов).

Профессор Дэвид Уэйк из Калифорнийского университета в Беркли отметил, что ключевым фактором, который обеспечил успех лягушек после вымирания динозавров, была их способность адаптироваться. Амфибии начали жить на деревьях, что позволило им распространиться по всей планете.

Сегодня лягушки относятся к наиболее древним видам животных. Однако их популяция с каждым годом сокращается из-за деятельности человека.

Поделиться с друзьями: