Ископаемые индейки размером с кенгуру найдены в пещерах Thylacoleo

Обнаруженные кости. Фото: Open Science

Исследователи из университета Флиндерса (Аделаида, Австралия) обнаружили остатки древней птицы размером с серого кенгуру. Об этом раннее неизвестном виде большеногих птиц сообщается в статье журнала Open Science. Группа археологов из университета Флиндерса описывает данный вид как "гигантских летающих индеек", иногда вырастающих до размеров серых кенгуру. Птицы получили название Progura galliancea. Они являются предками современной глазчатой курицы (Mallee foul), вида большеногих птиц, известного тем, что они оставляют свои кладки под большими кучами из земли и опавшей листвы.

Несмотря на близкое родство, P. galliancea, по-видимому, устраивали кладки иначе, чем их глазчатые потомки. У ископаемых птиц были поистине гигантские и очень сильные лапы, напоминающие клешни. Археологи утверждают, что этот вид закапывал свои яйца гораздо глубже в теплый песок. Похожим способом делают кладки сорные куры, большеноги (Megapodes), проживающие в Индонезии и Австралии.

Впервые окаменелости со следами этого вида были обнаружены еще в конце XIX века. Но те образцы не были должным образом изучены. Новые данные о P. galliancea появились недавно, в результате исследований окаменелостей из пещер Thylacoleo на западе Австралийского континента. Эта область является настоящим клондайком для палеобиологов. После какого-то катаклизма здесь нашли мгновенную смерть множество животных, чьи окаменелости ученые постоянно находят.

"На сей день пещеры Thylacoleo дали нам семь видов ископаемых кенгуру, несколько лягушек, две гигантские наземные кукушки, а теперь и новый вид древних большеногов." - говорит соавтор исследования Гевин Прайдо, палеобиолог из университета Флиндерса. -" Чем дальше мы заходим вглубь, тем больше находим новых видов."

Всего на материке обнаружено пять видов ископаемых большеногих птиц. Это подтвердили австралийские исследователи, сравнив найденные окаменелости с образцами из Квинсленда, Нового Южного Уэльса, западной и южной Австралии. Все эти виды жили в плейстоцене, между 11,5 и 2.5 млн. лет назад. Но вид P. galliancea является самым крупным в группе. Хотя большинство столь крупных птиц не умею летать, P. galliancea, по мнению исследователей, могли пользоваться своими крыльями. "Все эти данные проливают свет на прошлое Австралийского континента. А масштабность находки показывает, как мало мы пока знаем об орнитофауне Австралии до появления в регионе человека. " - говорит Тревор Ворти, другой соавтор исследования о гигантских большеногах, - "Наверное, еще сотни и тысячи вымерших видов ждут своей очереди быть открытыми палеонтологами."

Поделиться с друзьями: