Исследователи нашли утраченный 80 лет назад скелет зауропода

Реконструкция возможной последовательности событий, которая привела к сохранению скелета Austrosaurus mckillopi: (A) Austrosaurus как живое животное на суше; (B) погибший Austrosaurus на морском берегу; (C) раздутая туша Austrosaurus, смытая в море, где она, возможно, была обглодана морскими рептилиями, такими как Kronosaurus; (D) частично обглоданая, но все же неповрежденная грудная часть туши Austrosaurus еще раз обглодана акулами, пока она опускалась к морскому дну; (E) грудная часть туши Austrosaurus похоронена вместе с несколькими аммонитами (Beudanticeras) и двустворчатыми моллюсками (Inoceramus), которые, возможно, нашли тушу, когда она разложилась. Credit: Travis R. Tischler.

Команде австралийских и британских археологов удалось вновь отыскать окаменелости древнейшего в Австралии зауропода Austrosaurus mckillopi, который жил во времена раннего мелового периода. Эти кости впервые были обнаружены в 1932 году, но потом ученые утратили координаты останков на 80 лет.

Самого старого зауропода Австралии ученым удалось обнаружить в далеком 1932 году неподалеку от города Ричмонд в австралийском штате Квинсленд. Палеонтологи нарекли древнего гигантского ящера Austrosaurus mckillopi, установили возраст найденных окаменелостей – около 100 миллионов лет. Однако палеонтологам удалось лишь изучить фрагменты костей, поскольку пришлось на время прекратить раскопки и анализ останков.

Когда появилась возможность продолжить исследование, то сведения о местонахождении костей зауропода были утеряны. Это сделало дальнейшее изучение останков невозможным. Ученые предпринимали попытки отыскать окаменелости на протяжении 30 лет с 1970 года, но ни одна из них не увенчалась успехом.

Поиски окаменелых останков было решено возобновить в 2014 году спустя 82 года после обнаружения скелета зауропода. Первоначально группа ученых пыталась отыскать кости с земли, но потом решили посмотреть с воздуха. Исследователи несколько раз облетели область поисков на вертолете. Однажды им удалось найти 2 бревна, которые обозначали место расположения окаменелого скелета. На данный момент ученые смогли обнаружить лишь части шести реберных дуг зауропода, находившиеся на глубине в 1,6 метров.

Палеонтологи вновь провели изучение окаменелостей Austrosaurus mckillopi, результаты их работы были опубликованы в журнале An Australasian Journal of Palaeontology. Обнаруженные кости перевезли в лабораторию для более тщательного исследования. Доктор Стивен Поропат, который является научным сотрудником технологического университета Суинберна, отметил, что Austrosaurus mckillopi обитал на территории австралийского континента в ранний меловой период. Животное относилось к зауроподам, которые представляли собой гигантских травоядных ящеров. Взрослые динозавры могли достигать в длину 15 метров.

Исследователи выразили надежду отыскать неподалеку от Ричмонда новые кости динозавров, которые находятся под слоем грязи и пыли. Стивен Поропат отметил, что такие окаменелости позволят пролить свет на жизнь и повадки древних ящеров. 

 

 

Поделиться с друзьями: