Хищные виды тераподов обладали чувствительными мордами

А - челюстная кость неовенатора, В - она же с наложенной сетью нервов, С,D и Е - поперечные срезы Фото: Scientific Reports

Командой ученых из Саутгемптонского университета было проведено исследование черепа крупного хищного динозавра. Микрофокусная томография позволила ученым предположить, что животное обладало чувствительной мордой.

Палеонтологи на протяжении нескольких лет исследовали череп хищного терапода Neovenator salerii, который проживал более 125 миллионов лет назад на территории современного острова Уайт. Раскрыть очередную загадку из жизни гигантского ящера позволила микроскопическая компьютерная томография. Во время проведения процедуры удалось обнаружить многочисленные крошечные каналы, в которых могли располагаться нервные пучки, обеспечивавшие высокую чувствительность кожи на морде.

Крис Баркер, который является автором исследования, заявил, что благодаря подробной 3D-реконструкции внутреннего строения черепа ученым удалось обнаружить каналы, которые пронизывают кости, формирующие морду гигантского ящера. Аналогичные канальца имеются у современных крокодилов, в них располагаются нервны и кровеносные сосуды. Такая сенсорная система позволяет животным определять изменение давления воды, перемещение противника, добычи даже в полной темноте. Подобные каналы были обнаружены во время исследования черепов околоводных динозавров Spinosaurus и Baryonyx.

Баркер подчеркнул, что сеть каналов сильно разветвляется к кончику рыла. В ней могли находиться ответвления большого тройничного нерва, который ответственный за осязание. Обнаруженные детали черепа позволяют сделать вывод, что Neovenator обладал чрезвычайно чувствительной мордой. Это качество позволяло животному быстрее адаптироваться, ведь динозавры использовали голову для осуществления различной деятельности. Результаты проведенных исследований опубликовали в журнале Scientific Reports.

Оставшийся скелет Neovenator salerii указывает на то, что животное вело исключительно сухопутный образ жизни. Поэтому высокочувствительная морда необходима была динозавру не для ловли рыбы. Ученые предположили, что нервно-сосудистые каналы позволяли животному уверенно орудовать зубами во время питания. На зубах динозавра остались микроповреждения, которые указывают, что неовенатор успешно избегал прямого контакта с крупными костями жертвы.

Исследователи предположили, что динозавр мог использовать морду для определения температуры в гнезде или переносить молодь, подобно крокодилам. Возможно, у животного находились эрогенные зоны в данной области, поэтому во время ухаживания особи терлись мордами друг об друга. Существует множество свидетельств того, что хищные тераподы кусали другую особь за морду, стараясь попасть в чувствительный участок.

Баркер отметил, что высокочувствительная морда могла иметь и социальное назначение. Ведь многие птицы, которые считаются потомками динозавров, применяют клювы в социальном плане. Ученые продолжают исследование останков Neovenator salerii, стараясь установить подробности жизни гигантского ящера.

Поделиться с друзьями: