Китайские ученые обнаружили новый вид овираптора с гребнем на голове

Рисунок: Zhao Chuang

Китайские палеонтологи в 2013 году в городе Ганьчжоу, расположенном в одной из южных провинций Китая, обнаружили окаменелые останки нового крылатого динозавра Corythoraptor jacobsi. Однако только сейчас исследователям удалость реконструировать внешний вид животного, определить его поведенческие особенности.

Во время раскопок возле железнодорожной станции Ганьчжоу ученые смогли обнаружить хорошо сохранившийся полный скелет Corythoraptor jacobsi, который включает череп и нижнюю челюсть ящера. Китайские исследователи отнесли обнаруженного птерозавра к пернатым динозаврам – овирапторам. Детальное исследование находки позволило определить возраст костей. Ученые считают, что птерозавр существовал на планете во времена позднего мелового периода (ориентировочно 100-66 миллионов лет назад). Животное умерло молодым в возрасте 8 лет, не достигнуть половой зрелости.

Corythoraptor jacobsi по внешнему виду напоминает огромную индейку с мощными задними лапами. Взрослый птерозавр достигал 3 метров в высоту, его вес составлял около 250 кг. Животное обладало острыми когтями на задних конечностях, крепким, беззубым клювом. Пернатый динозавр имел длинную шею, достаточно быстро передвигался по земной поверхности, что делает его похожим с современными страусами. Древний ящер был слишком крупным, поэтому не мог парить в воздухе. Полное описание животного представлено в журнале Scientific Reports.

Отличительной особенностью Corythoraptor jacobsi является наличие остроконечного костного гребня на голове. Аналогичным наростом обладает шлемоносный казуар, который обитает на территории Австралии и Новой Гвинее. Ученые полагают, что древние ящеры использовали гребень подобно современным птицам для распознавания, общения и борьбы с другими самцами в брачный период за внимание самки.

Палеонтологи предположили, что гигантский ящер был хищником, использовал когтистые задние конечности во время охоты на ящериц, мелких животных и прочих динозавров. Чунчанг Лу, который занимает пост профессора в Академии геологических наук в Китае и является ведущим автором исследования, заявил, что современные нелетающие птицы никогда не имели летающих предков. Такие животные были покрыты перьями, однако этот покров выполнял совершенно иные функции: служил для поддержания постоянной температуры тела, коммуникации птерозавров.

Исследователь предположил, что Corythoraptor jacobsi во многом напоминал казуаров. Возможно, ужасный голос современных птиц является наследием древних рептилий. Казуары издают настолько неприятные звуки, что их нередко включают в саундтреки фильмов ужасов.

Чунчанг Лу выразил надежду обнаружить в южной провинции Китая дополнительные окаменелости, которые позволят узнать больше о Corythoraptor, выяснить, являются ли современные казуары прямыми потомками этих древних ящеров. Сейчас найденные окаменелые останки овираптора находятся в Палеонтологическом музее Цзиньчжоу в провинции Ляонин.

Поделиться с друзьями: