Когда-то на Земле господствовали гигантские кальмары

Давно живущие на нашей планете головоногие моллюски, цефалоподы, до сих пор еще недостаточно изучены. Многочисленные мифы повествуют об огромных размерах и жестокости обитающих в море на большой глубине моллюсках. Палеонтологи, изучая «каменную летопись» - окаменевшие останки некогда населявших Землю организмов, раскрывают тайны древних головоногих.

В периоды мезозоя и палеозоя в древнем океане жили разнообразные формы головоногих моллюсков. Они пережили период великого вымирания, когда на протяжении 100 тысяч лет непрерывно извергались вулканы. Тогда погибло около 96% морских организмов, исчезли динозавры, а головоногие дожили до наших дней. В древние времена широко были распространены аммониты – моллюски с наружной раковиной. Они вымерли 65 миллионов лет назад, сейчас их место заняли наутилусы. У современных осьминогов, каракатиц и кальмаров отсутствует внешняя раковина. Она либо представлена роговой или известковой пластинкой внутри тела, либо полностью отсутствует.

Лишенные твердого покрова представители головоногих имеют больше шансов избежать встречи с хищником. Кашалоты, естественные враги кальмаров, пытаются выследить добычу при помощи эхолокации. Мягкое тело моллюска поглощает звуковые сигналы, затрудняя кашалоту его охоту.

Головоногие – высокоорганизованные животные; они обладают развитой нервной системой и признаны самыми разумными морскими обитателями. Их размеры (включая щупальца) достигают 18 метров, встречаются мелкие экземпляры размером в несколько сантиметров. Эти моллюски могут менять рельеф и цвет кожи, приспосабливаясь к окружению; некоторые виды светятся. Известна их способность просачиваться сквозь мельчайшие отверстия.

У кальмаров самые большие в мире глаза, их диаметр может достигать 30 см. Один из мифов о гигантском кальмаре наделял его гипнотическими способностями. Люди верили, что взгляд чудовища способен парализовать человека.

Моллюск передвигается «задом наперед». На брюшной стороне у него расположена воронка, через которую периодически выбрасывается струя воды, заставляя животное двигаться по принципу ракеты. Кальмары могут даже выпрыгивать из воды и преодолевать расстояние в несколько десятков метров, спасаясь от врага. Скрыться от преследования им также помогает вещество, окрашивающее воду в черный цвет. Его кальмар выбрасывает из воронки в опасный момент.

На голове у ротового отверстия находятся щупальца, снабженные присосками или роговыми крючьями. Этими щупальцами моллюск может захватывать добычу и обороняться. Питаются кальмары рыбой, ракообразными и мелкими кальмарами. Существуют предположения, основанные на исследовании окаменелостей, что древние гигантские моллюски питались ихтиозаврами. Об этом свидетельствуют следы присосок, оставленные на костях «рыбоящера».

Наблюдение за поведением гигантских современных кальмаров позволяет усомниться в их агрессивности. Обвив жертву щупальцами, моллюск поедает ее в течение довольно длительного времени, откусывая клювом небольшие кусочки и тщательно пережевывая. Активно ведут себя кальмары Гумбольдта. Во время атаки на жертву они меняют цвет, приобретая красную окраску. Известны случаи нападения этих кальмаров на людей.

Кальмары - «краеугольные камни» экосистемы. Они широко распространены в мировом океане, этих головоногих нельзя встретить только в полярных районах. Их многочисленное потомство перемещают мощные течения, они служат пищей для морских животных самых разных размеров. Кашалот способен съесть за сутки до 800 штук кальмаров.

Организмы с мягкими телами, к которым относится кальмар, не часто удается обнаружить среди окаменелостей. Наличие в организме кальмара аммиака способствует разложению останков животного, препятствуя его минерализации. Обычно встречаются только отдельные фрагменты – клювы, костяные пластинки, по которым трудно восстановить внешний облик головоногого. В 1883 году впервые обнаружили окаменевшего осьминога.

Ученые на основании доступной им информации пытаются наиболее полно описать жизнь кальмаров в древнем мире. Книга Данны Стафф «Империя кальмаров: Восхождение и падение головоногих» рассказывает об интересных фактах из жизни древних моллюсков в интерпретации разных исследователей.

Головоногие – это представители чуждого нам мира. Они очень умны и совсем на нас не похожи.

по материалам New Republic

Поделиться с друзьями: