Копролиты травоядных динозавров из Юты показывают, что они ели крабов

Изученный копролит из коллекции музея Денвера

Ученые узнают много нового о доисторическом мире благодаря копролитам, окаменелому помету животных. Недавно исследователи из Университета Колорадо-Боулдер и Кентского государственного университета при изучении ископаемого помета выяснили, что некоторые травоядные динозавры имели весьма причудливые вкусы. Крупные виды, жившие в штате Юта 75 млн лет назад, наряду с растительным кормом ели и доисторических ракообразных. Заметка об этом исследовании была напечатана в Nature News, а сами научные материалы – в Scientific Reports.

Анализ копролитов показал, что крупные динозавры позднего мела, съедали крабов вместе с гниющей древесиной. Окаменевшие остатки экскрементов были найдены в горной формации Кайпаровиц. Она находится на территории Государственного заповедника Гранд Стаеркас-Эскалант. Это место - настоящая кладезь нетронутых позднемеловых окаменелостей.

Большой размер и преимущественно древесное содержание экскрементов говорят о том, что их оставили динозавры, чей желудок был предназначен для переработки жестких растительных волокон. Это могут быть крупные травоядные динозавры, такие, как гадрозавры. Именно их останки были обнаружены поблизости немного раньше.

До этого считалось, что гадрозавры придерживались исключительно вегетарианского рациона. Но полученные данные свидетельствуют о другом. «Копролиты из Кайпаровица говорят о том, что животное ело своеобразное «рагу» из древесины, крабов, грибов и беспозвоночных», - пишут исследователи. Ракообразные обогащали рацион динозавров кальцием. А некоторые беспозвоночные, без сомнения, жившие в гниющих бревнах, служили хорошим источником белка.

К какому бы виду ни относились динозавры-крабоеды, они, скорее всего, не питались подгнившей древесиной постоянно. Ученые предполагают, что на древесную диету эти животные переходили сезонно, либо во времена, когда их обычный корм был недоступен. Другая выдвинутая гипотеза заключается в том, что «древние фекальные производители», как их называют в работе, могли есть гниющую древесину во время откладывания яиц. В этот период животные могли чувствовать потребность в дополнительных питательных веществах, поэтому поедали богатых кальцием ракообразных и богатых протеином беспозвоночных. Некоторые современные птицы похожим образом изменяют свои пищевые предпочтения во время кладки.

Независимо от причины, данные этого исследования немного расширили наши представления о пищевом поведении крупных североамериканских динозавров.

Поделиться с друзьями: