Обнаружен новый вид динозавра – Альбертавенатор, который напоминал птицу

Изображение: Oliver Demuth

Группе исследователей из Музея динозавров Филиппа Карри, Университета Торонто и Королевского музея Онтарио удалось обнаружить окаменелости динозавра, о существовании которого палеонтологи даже не подозревали. Согласно проведенному анализу, размеры найденной рептилии не превышали человеческого роста, животное было покрыто перьями и ходило на двух конечностях.

Животное было названо латинским именем Albertavenator curriei. Albertavenator означает «охотник Альберты». Динозавра было решено назвать в честь выдающегося исследователя Филиппа Карри, который занимает пост профессора Университета Альберты. Ученый посвятил немало времени исследованию тероподов, эволюции птицеобразных, миграции динозавров. Именно Карри стал прототипом одного из палеонтологов из фильма «Парк юрского периода».

Найденный динозавр обитал на территории современной провинции Альберта в Канаде более 71 миллиона лет назад. Древний ящер относится к отряду тероподов. Согласно первоначальному исследованию, тело динозавра было покрыто перьями, он ходил на коротких задних лапах.

Внешне животное напоминало современных птиц, однако имело большие размеры – его рост достигал 1,6-1,9 метров, вес – около 60 кг. Динозавры обладали короткими крыльями, поэтому не могли подниматься в воздух. Исследователи предположили, что ящеры могли быть всеядными: питались растениями и мелкими животными. 

Для динозавра Альбертавенатор был не очень большим

Палеонтолог из Онтарио Дэвид Эванс отметил, что ученым редко удается обнаружить тонкие кости небольшие пернатых динозавров. Поэтому исследователям очень повезло, когда они обнаружили часть черепа Albertaventaor. Аналогичные окаменелости небольшого теропода были обнаружены в 1980 году, однако только сейчас удалось раскрыть загадку динозавра.

Первоначально ученые предположили, что обнаруженные кости принадлежат представителям семейства троонтидов, виду троодон. Эти животные населяли планету на 5 миллионов лет раньше. Однако тщательный анализ костей показал, что строение черепа Albertaventaor отличается от костей троодона: альбертавенатор обладает более короткой и надежной черепной коробкой.

Троодон

Дэвид Эванс отметил, что ученые не могли различить данные виды динозавров до обнаружения новых останков. Выявление альбертавенатора указывает на то, что во время позднего мелового периода территорию Северной Америки населяли различные виды динозавров. Однако ранее ученые недооценивали их разнообразие вследствие наличия трудностей в процессе идентификации фрагментарных окаменелостей.

Дерек Ларсон, который занимает пост куратора Музея динозавров и является соавтором исследования, заявил, что более тщательные исследования фрагментарных останков помогают выявить дополнительные, в настоящее время непризнанные виды древних рептилий. Палеонтологи выразили надежду отыскать со временем более полный скелет Albertavenator, чтобы узнать больше информации о строении и жизни ящера.

Окаменелые останки альбертавенатора сейчас размещены среди экспонатов Королевского музея в Тирелле. Он стал еще одним примером того, что идентифицировать новый вид динозавра возможно во время повторного исследования музейных коллекций. Ведь такое изучение позволяет ученым дополнить понимание об эволюции жизни на планете.

Поделиться с друзьями: