Обнаружены останки древнего морского червя

Рисунок: Marianne Collins. Copyright Royal Ontario Museum

Группа палеонтологов обнаружила окаменелые останки крошечного червя времен кембрийского периода, который имел 50 шипов, выступающих из головной части. Эти антенны животное могло использовать в качестве челюстей, чтобы удерживать добычу, пока жертва бьется в агонии.

Многие организмы, которые возникли на планете 540 миллионов лет назад во время кембрийского взрыва, отличались миниатюрными размерами. Только спустя десятки миллионов лет их потомкам удалось достичь заметных величин. Однако недавно команда ученых из Йельского университета и Королевского музея Онтарио во время изучения канадских сланцев Берджесс описала новое существо, которое принадлежит к типу хетогнат.

Современные виды типа Chaetognatha являются в основном планктонными организмами, их называют щетинкочелюстными. Размеры таких животных не превышают 2 сантиментов. Окаменелые останки мягких тел таких червей встречаются крайне редко. До этого времени ученые описали лишь 2 экземпляра времен раннего кембрийского периода, найденные на территории Китая. В остальных случаях исследователи находили лишь щетинки этих животных.

На этот раз палеонтологи обнаружили более 50 окаменелостей мягкотелых морских червей, размеры которых достигали 10 см. Животное было решено назвать Capinatator praetermissus (от латинских слов capio – хватать, natator – пловец). Видовое имя червя означает «пропущенный», поскольку эти окаменелости были найдены впервые за 100 лет исследований.

Ученым пока не удалось установить причины подобного гигантизма. Но команда палеонтологов предположила, что этот представитель хетогнат являлся хищным животным. Морской червь имеет по 25 изогнутых шипов с обеих сторон рта. Эти приспособления позволяли животному захватывать добычу, подтягивать ее к пасти, надежно фиксировать.

Жан-Бернар Карон – один из авторов работы, который является профессором университета Торонто, отметил, что Capinatator praetermissus был прекрасно адаптирован к ловле мелких организмов. Обнаруженные шипы около рта напоминают жесткие миниатюрные крючки, они могли быстро смыкаться, поэтому представляли большую опасность для планктонных организмов, личинок креветок, небольших рыб древнего моря.

Дерек Бриггс, который является соавтором исследования, занимает пост профессора Йельского университета, заявил, что в обнаруженных окаменелостях смогли сохраниться мягкие ткани: кишечник и мускулатура, а также захватывающие шипы. Перечисленные находки позволяют узнать больше о древних животных, показывают, что они были важным компонентом ранних морских экосистем.

Согласно первоначальной оценке, доисторический червь обитал на глубине более 800 метров. Он мог выделять кислород, который необходим для поддержания жизнедеятельности прочих морских организмов. Однако представителей вида Capinatator praetermissus ученые прежде не встречали даже во время глубоководных научных исследований. Дерек Бриггс отметил, что обнаруженные окаменелости имеют большое значение, поскольку эти морские черви могли быть последними представителями этого вида.

 

Результаты исследования ученые опубликовали в журнале Current Biology. Палеонтологи выразили надежду обнаружить новые окаменелости в канадских сланцах Берджесс.

Поделиться с друзьями: