Первые крупные животные на Земле могли изменять размер

Рангеоморфные животные Эдиакария Credit: Sarah Collins/University of Cambridge

Более 571 миллионов лет назад на планете появились удивительные животные, которые могли быстро адаптироваться к окружающим условиям, изменяя размеры тела. Это удивительная способность позволила древним организмам распространиться по всему океану.

Необычные рангеоморфные существа появились в водах океана спустя 1 миллиард лет после возникновения первых одноклеточных эукариотических организмов. Внешне древние животные больше напоминали растения - они походили на вайи папоротника, состояли из многочисленных ветвящихся трубочек. Однако эти организмы обладали уникальной способностью – могли быстро изменять размеры тела от нескольких сантиментов до 2 метров в зависимости от условий окружающей среды. Результаты проведенного исследования ученые опубликовали в журнале Nature Ecology and Evolution.

Саймон Моррис, который является сотрудником Кембриджского университета и руководит исследованием, провел компьютерную томографию одного из видов рангеоморфов Avalofractus abaculus. Окаменелые останки данного вида животных были обнаружены у берегов Австралии, острова Ньюфаундленд, Великобритании. Палеобиологи установили, что размеры животных варьировались от 1-2 сантиментов до 2 метров. Благодаря компьютерной симуляции ученым удалось выявить необычную закономерность: при наличии большого количества питательных веществ Avalofractus abaculus достигали огромных размеров, если концентрация пищи снижалась, то тело животного становилось плоским, при этом количество «веточек» оставалось неизменным.

Палеобиолог Саймон Моррис предположил, что данный вид животных относился к фильтровальщикам. Он получал питательные вещества из океанических вод при помощи «листьев», которые располагались симметрично подобно фрактальному узору. Исследователям не удалось установить образ жизни древних организмов, чем они питались, как происходило размножение. Саймон Моррис считает, что организмы размножались почкованием, подобно современным кораллам.

Исследователи не знают точно, какие вещества требовались древним животным для поддержания жизни. Возможно, их организм, подобно современным эукариотам, нуждался в постоянном поступлении кислорода и органического углерода. Однако это лишь предположение, поскольку эти животные вымерли более 540 миллионов лет назад в начале Кембриджского периода.

Поделиться с друзьями: