Первые крылатые млекопитающие жили во времена динозавров

Иллюстрация: April I. Neander/University of Chicago

Палеонтологи на территории Китая обнаружили окаменелые останки представителей первых крылатых зверей, чей возраст составляет 160 миллионов лет. Новая находка показывает, что во времена юрского периода планету населяло большее количество видов зверей, нежели ученые считали ранее.

Во время раскопок на территории Китая исследователи обнаружили останки двух окаменелых особей, относящихся к харамииданцам. Это полностью вымершая ветвь эволюционного древа млекопитающих. Однако эти животные могли стать предшественниками современных планирующих зверей. Ученые обнаружили хорошо сохранившиеся скелеты, включая приспособления, которые позволяли животным планировать в воздухе и взбираться на деревья в юрском лесу.

Найденные виды ученые назвали Vilevolodon diplomyl и Maiopatagium furculiferum. Их крылья представляли собой лоскутки кожной мембраны, растягивающейся подобно парашюту между передними и задними лапами. Окаменелости объединяют в себе необычные черты: окаменелую мембрану крыльев, сросшиеся вилочки, которые присутствуют у современных птиц, плечевой пояс, напоминающий австралийского утконоса. Это позволяло первым млекопитающим летать за 100 миллионов лет до появления современных летающих представителей млекопитающих.

Одним из авторов исследования опубликованого в Nature является палеонтолог Же-Кси Луо, который занимает пост профессора университета в Чикаго. Ученый отметил, что обнаруженные окаменелости принадлежат первым существам из рода млекопитающих, у которых появились крылья. Новая находка означает, что представители зверей научились летать намного раньше, чем предполагало научное сообщество.

Современными планирующими млекопитающими являются белки-летяги, обитающие на территории Северной Америки и Азии, африканские чешуехвостые грызуны, австралийские сахарные сумчатые летяги. Эти млекопитающие не способны активно летать, махая крыльями, они лишь парят в потоке воздушных масс. Такое парение между деревьями животные используют во время охоты, или чтобы быстро ускользнуть от хищных зверей.

Юрский период многие люди ошибочно считают исключительно миром динозавров-гигантов. Однако обнаруженные окаменелые останки животных того времени доказывают, что на планете существовало большое количество видов млекопитающих, которые занимали важную экологическую нишу, являлись неотъемлемой частью пищевой цепи.

Поделиться с друзьями: