Приборы, используемые криминалистами, помогли палеонтологам

Археи, возможно одни из самых древних существ на земле

Китайские и японские ученые уверены, что используемый ими метод исследования позволил достоверно идентифицировать молекулярные ископаемые останки. Прибор, обычно используемый при проведении судебно-медицинской экспертизы, обнаружил в образцах окаменелостей, найденных на территории Китая, архею.

Архея – простейший одноклеточный организм. О его существовании стало известно сравнительно недавно, в 70-х годах 20 века. Новая биологическая классификация, разработанная американским микробиологом Карлом Вёзе, предполагала трехдоменную структуру организации клеточных организмов.

В качестве “базовых” групп, доменов, Вёзе предложил использовать простейшие организмы - Археи и Бактерии, и высокоорганизованные организмы - Эукариоты, к которым относятся животные, растения и грибы. Каждый домен имеет свои особенности, позволяющий ему занимать определенные экологические ниши.

Археи отличаются способностью выживать в экстремальных условиях. Некоторые их разновидности прекрасно чувствуют себя в очень соленой воде (галофилы). Другие особи способны перенести нагрев до 120° C. Археи устойчивы к воздействию радиации, летальная доза радиации для них в 3000 раз превышает летальную дозу для человека.

Археи способны использовать разнообразные источники энергии – сахара, водород, аммиак, углерод, солнечный свет. Они обладают уникальной способностью производить метан. Архея - метаноген обитает в пищеварительном тракте человека и животных.

Архея, возможно, самый древний обитатель нашей планеты. Доказать это было трудно, ибо особенности строения этого микроорганизма затрудняют выявление его останков в осадочных породах. Предполагают, что археи появились 3,8 миллиардов лет назад. Последние исследования ископаемых молекулярных остатков архей позволили уточнить их возраст – 0,2 миллиарда лет (две записи отличались – 0,25 млрд. и 2,7 млрд. лет). Подобный разброс можно объяснить незначительным количеством живущих в ранние геологические периоды архей, или, возможно, исчезновением их останков в процессе разложения.

Команда ученых, возглавляемая доктором Ryosuke Saito и профессором Kunio Kaiho из Университета Tohoku, исследовали окаменевшие образцы из южного Китая. Они впервые применили для анализа осадочных пород прибор, основанный на методе ГХ/МС (Газовая хроматография/Масс-спектрометрия).

Метод ГХ/МС традиционно применяется в криминалистике при проведении судебно-медицинской экспертизы. Эта технология признается “золотым стандартом” при анализе химических смесей для идентификации их состава.

Применив метод ГХ/МС, ученые обнаружили ископаемые молекулярные останки археи. Дальнейшие исследования должны показать, насколько были распространены археи на Земле более 2 миллионов лет назад. Молекулярные окаменелости метаногенов могут быть обнаружены в образцах пород старше 200 миллионов лет. Галофилы также хорошо могли сохраниться в породах ранних периодов.

Технология ГХ/МС значительно упростит поиск архей в осадочных породах. Новость опубликована в журнале Science Daily.

Поделиться с друзьями: