Шестое массовое вымирание: реальность или угроза?

Две Иностранцевии охотятся на Кератоцефала, Пермский период

Палеонтолог Дуг Эрвин сделал по этому поводу интереснейший доклад на последнем заседании Американского Геологического общества. Эрвин считается крупнейшим экспертом по вопросам массового вымирания флоры и фауны, произошедшего в конце Пермского периода. Тогда, около 252 млн. лет назад, глобальный катаклизм, жуткий вулканический кошмар, почти прервал жизнь на Земле. Эрвин склонен считать, что возможные сценарии вымирания всего на планете похожи на техногенные электросетевые аварии, потрясшие в последнее время мегаполисы США и других частей света.

В качестве примера он привел события 2003 года, когда большая часть северо-восточной густонаселенной части Соединенных Штатов и юг Канады погрузились во мрак на 7 часов. Это случилось по большей части из-за компьютерного сбоя в одной из диспетчерских в Огайо. Лишь одна ошибка вызвала каскад отключений на огромной территории.

Дуг Эрвин считает, что массовые вымирания могут происходить по той же лавинообразной схеме. Начальные глюки программного обеспечения в сетях сродни отдельным случаям падений астероидов или извержений вулканов. Подобные события запускают вторую волну несчастий, гораздо более мощную, и т.д. Никто сейчас до конца не понимает природы этих разрушительных цепных реакций. Эрвин также предположил, что большинство массовых вымираний случилось не по причине какого-то фатального внешнего воздействия, а из-за разрушения пищевых цепочек и вызванного этим массового падежа животных.

"Математическая модель пищевых цепей мало чем отличается от моделей сложных энергосистем. Подобно отключениям света на всем побережье могли происходить быстрые коллапсы экосистем, приводившие в конце концов к массовым вымираниям." - сказал он.

Таких периодов с далеко идущими последствиями в истории нашей планеты было пять. Все они вместе носят название Пятерки Массовых Вымираний. И многие исследователи склонны считать, что сейчас мы находимся в середине шестого из них. А именно в периоде "схлопывания" всех ранее созданных экосистем.

"Многие находят эмоциональное удовлетворение в идее, что людское высокомерие и недальновидность способны уничтожить всю планету вместе с нами. Учитывая то, как сильно люди уже повредили естественный мир, эта идея не нова и разделяема многими геологами и палеонтологами. В данный момент дикие животные составляют всего 3% всей фауны земли. Остальное - это сами люди, скот и домашние животные - 97% биомассы! Это настоящая биосфера - Франкенштейн, созданная взрывным развитием сельского хозяйства, которое наблюдается с 70-х годов 20 века. За это время почти половина пригодной земной поверхности была преобразована в сельскохозяйственные угодья. Неудивительно, что дикий животный мир стремительно сокращается из-за разрушения среды обитания.

В последние десятилетия подобные вещи происходят и в океанах. Ежегодно рыболовецкие траулеры буквально "пропахивают" территорию, равную по площади двум континентальным размерам США. В результате с 1950 года было уничтожено более 90% крупных океанических хищников, всем известных трески, палтуса, тунца, рыбы-меч, марлина, акулы. Одних лишь акул ради их плавников вылавливается 270 тыс. ежедневно. И это "давление" на мировой океан растет. Траулеры уходят с истощенных традиционных мест лова в новые. Разрабатываются технологии вылова ранее недоступных рыбных запасов.

Коралловые рифы, этот источник биоразнообразия океана с 1980-х годов стали меньше на целую треть. Эти подземные райские сады страдают от загрязнения и истощения рыбных запасов. В результате глобального потепления и закисления океанов, к концу века современные коралловые рифы могут разрушиться, как это уже бывало в прошлые геологические периоды. В годы наибольшего потепления 1997-1998 погибло 15% всего живого на рифах. Больше всех пострадал Большой Барьерный риф."

Распространено мнение, что мы вымираем прямо сейчас. Этот процесс охватывает десятки тысяч лет, и его началом считается время, когда наш вид покинул Африку. Прочие массовые вымирания, следы которых находятся глубоко в недрах Земли, также длились десятки и сотни тысяч лет. Для геологов будущих эпох эта волна вымирания, начавшаяся с расселения людей по всем континентам, якобы ничем не будет отличаться от пермской, девонской, меловой или древнейшей ордовикской катастрофы вымирания. Они все также продолжались сотни и десятки тысяч лет. Наш Антропоцен, как утверждает ряд геологов, займет свое достойное место в этом ряду.

Но Дуг Эрвин с этим решительно не согласен. Теорию о том, что вымирание началось и происходит прямо сейчас он называет лженаучной. "Многие делают поспешные выводы о сходстве прошлых вымираний с нынешней ситуацией." "Абсолютно необходимо признать, что люди нанесли чудовищный вред морским и наземным экосистемам. Также бесспорно ,что вымирания происходили ранее и, безусловно, будут происходить в ближайшем будущем. Но я думаю ,что как ученые, мы должны быть точными в формулировках." Вымирание - лавинообразный и необратимый процесс. Останавливать его после того, как оно уже началось - это все равно что призывать не ломать здание, когда оно уже взрывается.

"Люди, утверждающие, что мы находимся в периоде шестого массового вымирания, не замечают изъян в своей аргументации. Ведь если это в самом деле так, то нет никакого смысла в природоохранных мероприятиях. Тогда, пожалуй, нам стоит озаботиться сохранением крыс или койотов. А о львах и ли слонах думать уже поздно."

То, о чем действительно следует волноваться - это разгадка секретов коллапса энергосистем или экосистем - как кому нравится, поскольку с математической точки зрения это одна и та же проблема.

"Я думаю, - также сказал Д.Эрвин, - если мы будем бездействовать достаточно долго, то доживем и до массового вымирания. Но мы все еще не в нем. И это значит, что есть время попытаться избежать Армагеддона."

Информация, которую палеонтологи получают о прошлом благодаря окаменелостям невероятно неполная. По грубым оценкам она относится лишь к 0,01 проценту всех видов, которые когда- либо существовали. Большинство животных в палеонтологической летописи - это морскими беспозвоночные (брахиопод и пр.). На самом деле, единственная причина, по которой мы знаем о массовых вымираниях - это отслеживание невероятно обильного и разнообразного мира морских беспозвоночных. Что касается высших и харизматичных животных, как некогда динозавры, а теперь - львы, слоны, и жирафы, то они практически не оставляют своих следов в палеонтологической летописи Земли.

Когда случается массовое вымирание, оно не просто наносит удар по харизматической фауне. Оно уничтожает и вездесущие организмы, такие как мидии, простейшие, все растения и насекомых. Массовые вымирания убивают почти все живое на Земле.

Некоторым аргументы Эрвина кажутся приглашением к продолжению экологического грабежа Земли. На самом деле это предупреждение и надежда. Надежа на то, что у Земли и человеческого рода есть будущее.

Поделиться с друзьями: