Следы червя жившего в докембрийский период найдены в Бразилии

Микротомография следов докембрийского червя Luke Parry - University of Bristol

Палеонтологи, исследуя окаменелости, обнаруженные на западе Бразилии, отнесли их к Эдиакарийскому периоду. Окаменелости, следы живых существ, некогда обитавших на Земле, меняют представление ученых о времени появления многоклеточных организмов.

Ранее считалось, что до Кембрия, более 500 млн. лет назад, на Земле обитали только бактерии и, возможно, одноклеточные. Находки, исследованные во второй половине 20 века, доказали существование сложных форм жизни в “докембрийский” период, который назвали Эдиакарий. Он начался 600 миллионов лет тому назад и предшествовал “кембрийскому взрыву”, во время которого после массового вымирания живых существ образовались разнообразные формы морских организмов.

На всех континентах, исключая Антарктиду, ученые обнаружили бесскелетные организмы, жившие в Эдиакарийский период. Предполагают, что это были предки современных червей и кишечнополостных. В Канаде нашли окаменелость, по которой удалось воссоздать облик “докембрийского” червя. Он напоминал “зубастый мешок”, у червя было 9 пар конечностей, оканчивающихся щетинками и когтями. В Китае обнаружены ископаемые организмы, возраст которых превышает 600 миллионов лет.

Ученые, исследующие окаменелости, обычно имеют дело с фрагментами тел, их отпечатками или следами. Следы, оставленные микроскопическими организмами, трудно обнаружить. Поэтому долгое время не находили доказательства пребывания сложных форм жизни в ранние периоды существования Земли. Современные технологии помогли справиться с этой проблемой.

Международная команда ученых обнаружила в Бразилии окаменелости с крошечными отверстиями, диаметр которых составлял 50 – 600 мкм. Этот размер сопоставим с толщиной человеческого волоса. Палеонтолог Рассел Гарвард из Манчестерского Университета считает что возраст находки более 500 миллионов лет. По мнению палеонтолога Люка Парри из Бристольского Университета, эта древняя окаменелость позволит расширить наши знания о жизни в эпоху Эдиакария.

Чтобы не разрушать образцы при исследовании, ученые создали их трехмерную модель, применив технологию рентгеновской микротомографии. Исследователи предположили, что следы в осадочных породах оставлены организмами, напоминающими современных круглых червей. Они поступательно перемещались в почве волнообразными движениями, оставляя за собой ходы.

Информация об обнаружении “эдиакарийского червя” размещена в журнале Nature Ecology & Evolution. Изучение существ, живших в Эдиакарийский период, позволит, вероятно, на несколько десятков миллионов лет скорректировать время зарождения жизни в море и время начала оккупации живыми организмами суши.

Поделиться с друзьями: