Теплокровные животные появились задолго до динозавров

Череп цинодонта найденный в Южной Африке. Средний Триас. Фото Kevin Rey/CNRS

Команда исследователей изучила более 90 видов ископаемых организмов пермского периода, которые существовали на планете задолго до динозавров. Это позволило установить, что теплокровные виды животных появились 252 миллиона лет назад. Возможно, именно эта черта помогла выжить древним предкам млекопитающих в период Пермского вымирания, когда исчезло более 80% живых организмов.

Члены международной группы ученых на базе французского Национального центра научных исследований провели изотопный анализ ископаемых останков 90 видов животных, которые проживали около 260 миллионов лет назад. При этом 63 окаменелости относятся к терапсидам, которые обладают близким строением с млекопитающими. Среди представленных видов терапсид исследовались окаменелые останки, найденные на территории Китая и Африканского континента.

Во время исследования палеонтологи определили изотопы кислорода, которые у теплокровных и холоднокровных организмов накапливаются с различной скоростью вследствие разной интенсивности метаболизма. Это позволило установить, что 8 видов древних существ относятся к теплокровным организмам, при этом некоторые из них являются предками современных млекопитающих и людей. Результаты исследования были опубликованы в научном журнале eLife.

Обнаруженные теплокровные организмы относились к цинодонтам или дицинодонтам. Согласно недавним исследованиям, эти животные обладали гладким кожным покровом, а не чешуей подобно рептилиям, имели вибриссы, которые напоминают кошачьи усы.

Практические все виды цинодонтов и дицинодонтов вымерли во время пермского катаклизма, а немногочисленные выжившие древние организмы исчезли в триасовом периоде, поскольку не могли конкурировать с появившимися динозаврами. Однако перед исчезновением цинодонты смогли стать предками ранних млекопитающих. Такие организмы вели ночной образ жизни, что позволило им избежать прямой конкуренции с динозаврами.

До конца 90-х ученые полагали, что теплокровными животными были исключительно млекопитающие и птицы, которые появились около 200 миллионов лет назад. Однако данную теорию поставило под сомнение обнаружение перьев у многих видов динозавров, что свидетельствовало о необходимости теплоизоляции для поддержания постоянной температуры тела. Подтвердить теплокровность некоторых гигантских ящеров ученые смогли только после проведения изотопного анализа.

Новое исследование является настоящим научным прорывом. Ведь его результаты показали, что теплокровные существа появились на планете задолго до млекопитающих и динозавров. При этом ими стали не только цинодонты, которые являются прямыми предками зверей, но и дицинодонты, вымершие без прямых «наследников».

Ученые полагают, что теплокровность является чертой, которая могли появиться у самых разных групп живых организмов. Однако этот признак не способен был защитить виды животных от вымирания.

Поделиться с друзьями: