Ученые реконструировали жука, жившего в конце пермского периода

Credit: Evgeny V. Yan/FSU Jena

Жук Ponomarenkia belmonthensis, проживавший на территории Австралии более 300 миллионов лет назад, на протяжении нескольких десятилетий вызывает немалый интерес у палеонтологов и энтомологов. Длина этого животного достигала всего 1,5 см. Однако древний вид ставит перед учеными новые вопросы, которые касаются происхождения насекомых.

Недавно группе исследователей, которую возглавили профессор Рольф Бьютел и доктор Евгений В. Ян из немецкого Университета Фридриха Шиллера Йена, удалось реконструировать внешний вид жука Ponomarenkia belmonthensis. Это древнее насекомое обитало на планете в пермском периоде до появления первых динозавров. Реконструкцию ученые провели на основе двух окаменелых экземпляров, которые были обнаружены австралийским геологом Робертом Битти на территории бывшего болота в Бельмонте. Результаты исследования были опубликованы в журнале Systematic Palaeontology.

Исследователи отметили, что сегодня на планете обитает около 400 тысяч видов жуков, что составляет 33% от всех существующих организмов. Однако насекомые пермского периода изучены недостаточно, поскольку до наших дней сохранилось ограниченное число окаменелостей. В основном ученые находили останки жуков, которые являются прародителями современных видов животных. Эти организмы обитали в узком пространстве под корой хвойных растений, имели примитивные черты: мягкие надкрылья, недоразвитый хитиновый покров, бугорки, плотно покрывавшие поверхность тела.

Палеонтолог Ян подчеркнул, что вид Ponomarenkia belmonthensis, который также проживал 300 миллионов лет назад, обладал всеми характеристиками современных жуков. Это животное имело антенны, напоминающие вереницу шариков, необыкновенно узкое брюшко, суживающееся в точку, твердые надкрылья, гладкую поверхность тела, торакальные сегменты, отвечающие за передвижение организма. Поэтому исследователи предположили, что жуки стали вести более открытый образ жизни на растениях.

Реконструкция внешнего вида насекомого была проведена на компьютере с использованием 40 фотографий найденных окаменелостей. Это позволило ученым создать точное 2D изображение, в котором была исправлена деформация в оригинальных находках. Доктор Ян отметил, что во время создания 3D модели жука были использованы точные чертежи, специальная компьютерная программа.

Ponomarenkia belmonthensis объединяет в себе признаки древних и современных жуков, поэтому ученые не могут отнести его ни к одному из 4 существующих подотрядов. Эти животные стали доказательством того, что эволюция насекомых произошла до массового вымирания живых организмов на рубеже пермского и триасового периодов, когда на планете появились динозавры.

Благодаря наземному образу жизни, крепкому экзоскелету жукам удалось достаточно легко пережить массовый катаклизм, который привел к подкислению морей, крупным извержениям вулканов. Однако Ponomarenkia belmonthensis не удалось пережить вымирание, поскольку отсутствуют следы их существования в мезозойскую эру.

Поделиться с друзьями: