В Аргентине обнаружили окаменелости самого крупного динозавра

Изображение Steveoc 86/Wikimedia Commons

На территории современных Аргентины и Чили нашли окаменелые останки гигантского динозавра, которого объявили самым крупным ящером из группы титанозавров. Согласно первоначальным оценкам, вес древнего ящера достигал массы небольшого космического зонда. Динозавра-гиганта назвали Patagotitan mayorum. Описание ящера было опубликовано на страницах журнала Proceedings of the Royal Society.

Окаменелости были обнаружены в 2013 году на территории одного ранчо на юге Аргентины местным пастухом, когда он пас овец. После обнаружения огромных костей Оскар Майо, который является хозяином фермы, вызвал палеонтологов. Во время раскопок ученые обнаружили окаменелые останки 6 динозавров, которые принадлежали к ранее неописанному виду. Этих ящеров-гигантов было решено назвать Patagotitan mayorum в честь Патагонии и титанов, которые являются мифическими огромными существами.

Чтобы полностью извлечь из земли найденные кости, исследователям потребовалось 18 месяцев. Останки особей, которые включали позвонки и ребра ящеров, извлекли из 3 различных геологических слоев. Поэтому ученые предположили, что гигантские травоядные рептилии умерли неподалеку от озера, куда животные проходили на водопой. Во время засухи динозавры могли погибнуть от жажды на берегу озера. А падальщики, которые поедали тела животных, втаптывали останки травоядных ящеров глубоко в глину.

Обнаруженный вид динозавров стал самым крупным сухопутным животным, который населял планету. Собранный скелет ящера едва поместился в зале Американского музея естественной истории в Нью-Йорке. Согласно проведенным исследованиям, патаготитаны населяли планету более 101 миллиона лет назад. Они относились к зауроподам – травоядным динозаврам, которые передвигались на 4 лапах.

Масса взрослого ящера достигала 69 тонн, а длина животного от головы до кончика хвоста - более 35 метров. Согласно расчетам ученых, длина шеи динозавра составляла 9 метров. Палеонтологи отметили, что обнаруженные останки патаготитанов отличались разным размером. Поэтому ученые предположили, что окаменелости принадлежали молодым особям, которые продолжали интенсивно расти.

Древние ящеры обогнали по длине все известные сухопутные организмы, которые когда-либо обитали на планете. Диего Пол, который является соавтором исследования, предположил, что патаготитаны были массивными и медлительными животными. Тираннозавр Рекс на фоне этих травоядных ящеров казался карликом.

Patagotitan mayorum обитал на планете во времена мезозоя. Исследователи предположили, что подобный гигантизм возник на Земле лишь единожды в период 113-83 миллионов лет назад на территории современной Южной Америки. Эти животные обладали длинными шеями и хвостами, которые позволяли выдерживать невероятно высокую температуру.

Обнаруженные окаменелости ученые решили передать  Американскому музею. Впервые останки динозавра были выставлены в 2016 году, когда животное не имело даже названия. В честь присвоения титанозавру официального имени в музее провели праздничные мероприятия.

Поделиться с друзьями: