В Кении обнаружили окаменелый череп предка человекообразных обезьян

Изображение: Nature

Группе ученых на территории Кении удалось обнаружить хорошо сохранившийся череп годовалого детеныша, который существовал на планете более 13 миллионов лет назад. Новая находка палеонтологов позволяет детальнее узнать, как и когда произошло обособление предков современных видов обезьян и человека.

Ближайшие родственники людей среди современных видов приматов – гориллы, гиббоны, шимпанзе, орангутанги. Согласно результатам многочисленных исследований, общие предки человека и человекообразных обезьян обитали на территории Африки более 6-7 миллионов лет назад. Многочисленные находки позволили антропологам определить основные этапы развития древних людей за этот период времени.

Однако ученые немного знают о развитии общих предков человека с приматами, которые обитали на планете более 10 миллионов лет назад. Это связано с недостаточным количеством окаменелых останков того времени, их сильным повреждением. Обычно ученым удавалось находить только отдельные фрагменты: челюсти, зубы, тазовые кости. Поэтому продолжительное время антропологи не могли определить, существовали ли общие предки у человека и обезьян, какими они были.

Череп малыша был обнаружен в 2014 году кенийским охотником на территории Надудета в северной части государства. Ученые назвали годовалого предка людей Алези. Соавтором научного исследования является Крейг Фейбел, который занимает пост профессора Рутгерского университета в Нью-Брунсвике. Ученый отметил, что на этой территории сохранился ландшафт, который присутствовал в Кении более 10 миллионов лет назад. Это связано с местным вулканом, который проявлял активность в тот период времени. Исследователи предположили, что извержение магмы могло уничтожить лес, в котором проживал Алези, поскольку именно вулканические породы защитили окаменелые останки от разрушения.

Обнаруженный череп является наиболее полным экземпляром из всех, которые когда-либо находили ученые. В рамках исследования антропологи провели рентгенограмму, чтобы выявить мельчайшие детали строения костей (внутреннее ухо, линия роста зубов). Пол Таффоро, который является сотрудником Центра синхротронного излучения и соавтором исследования, заявил, что полученные изображения отличаются хорошим качеством. Поэтому им удалось установить точный возраст младенца – особь умерла в возрасте 1 года 4 месяцев.

Именно тщательное исследование зубов позволило антропологам отнести Алези к новому виду приматов, который назвали Nyanzapithecus alesi. Ранее ученые определяли представителей древних животных рода Nyanzapithecus исключительно по зубам. Однако впервые исследователям удалось увидеть настолько полную картину.

Черепа Алези по размеру не превышает плод лимона. Строение костей придает особи черты, характерные для современных гиббонов. Однако это является лишь первым впечатлением от окаменелости. Ученые отметили, что гиббоны способны быстро передвигаться и лазать по деревьям, подобно виртуозным акробатам. Эти качества появились благодаря идеальному чувству равновесия и хорошо развитому внутреннему уху. Но в черепе Алези внутреннее ухо развито достаточно плохо. Поэтому ученые предположили, что особь передвигалась спокойно и осторожно.

В научной статье, которую опубликовали в журнале Nature, ученые представили детальное описание черепа Алези. Палеонтологи выразили надежду, что обнаруженные окаменелые останки помогут выяснить новые детали о ходе эволюции Человека.

Поделиться с друзьями: