В США нашли растение, произраставшее в эпоху динозавров

На территории Северной Америки группа ботаников смогла найти крупные зеленые водоросли эпохи динозавров. На протяжении многих лет ученые считали, что Lychnothamnus barbatus на территории континента вымерли намного раньше гигантских рептилий.

Глобальный катаклизм привел к вымиранию динозавров более 66 миллионов лет назад, однако некоторые растения сумели пережить эту катастрофу. Одним из таких видов стал Lychnothamnus barbatus. Эта водоросль была обнаружена Кеннетом Кэролом, который является исследователем из Нью-Йоркского ботанического сада, и его коллегами-ботаниками. Lychnothamnus barbatus представляет собой достаточно крупную водоросль, длина которой достигает 30 см, произрастающую на планете более десятков миллионов лет.

Исследователи в своей статье в журнале American Journal of Botany сообщили, что собирали образцы водорослей на протяжении 4 лет (2012-2016 годы) в 14 озерах Висконсина и 2 озерах Миннесоты. Во время работ удалось впервые обнаружить этот вид растения на территории Северной Америки. Для определения видовой принадлежности ботаники провели ДНК-анализ. До этого времени науке была известна лишь одна окаменелость этого вида водоросли мелового периода, которая найдена на побережье Аргентины.

Харовая водоросль Lychnothamnus barbatus является реликтовым растением, которое произрастает лишь в некоторых озерах на территории Европы, Австралии, Новой Зеландии и Папуа-Новой Гвинеи. Авторы исследования предположили, что этим естественный ареал вида ограничивается. На территорию Северной Америки водоросли могли попасть случайно вместе с балластными водами кораблей. Однако существует вероятность, что растение произрастает на этой территории миллионы лет, просто ботаники его раньше не замечали.

Одним из соавторов исследования стал Ричард Маккорт, который является сотрудником Дрексельского университета. Ученый заявил, что обнаружение реликтовой водоросли в США показывает, насколько мало человечество знает о собственной планете. Выживание Lychnothamnus barbatus 66 миллионов лет назад имеет глобальное значение для экологии, меняет представление о составе флоры Северной Америки, вдохновляет на проведение новых поисков. Маккорт отметил, что исследователи сразу поняли, что обнаружили вид водорослей, долгое время считавшийся вымершим. Однако идентифицировать растение удалось только после проведения генетического исследования.

Обнаружение водоросли Lychnothamnus barbatus на территории Западного полушария недостаточно, чтобы переписать учебники истории. Однако эта находка говорит о невероятной стойкости некоторых видов растений, которая позволяет им выживать на протяжении миллионов лет.

Поделиться с друзьями: