В Японии обнаружили останки самой древней зубастой птицы

Illustration by Masato Hattori

Двум японским братьям Масатоши и Ясудзи Кера, которые коллекционируют окаменелые останки древних животных, удалось сделать открытие. Они случайно нашли редкий ископаемый материал – скелет азиатского гесперорниса, заинтересовавший профессиональных исследователей.

Во время прогулки по территории местного водохранилища братья палеонтологи-любители обнаружили скелет древней зубастой птицы. Это животное напоминало бескрылого баклана, который проживал во времена мелового периода. Братья решили назвать животное Chupkaornis keraorum. Родовое имя древней птицы создано от греческого слова «ornis» - птица, и «чупка», что означает коренной обитатель острова Хоккайдо. Видовое название позволило увековечить членов семейства Кера, которые стали первооткрывателями костей.

Найденные окаменелости исследовали местные ученые, которые отметили уникальное качество и редкость ископаемых материалов. Останки древней птицы позволили выяснить важные моменты эволюционного развития птицеобразных, позволили реконструировать азиатскую экосистему времен мелового периода.

На территории местного водохранилища палеонтологи-любители отыскали 9 элементов скелета (2 грудных и 4 шейных позвонка, бедренные и малоберцовые кости), которые принадлежали одной особи. Окаменелые останки азиатского гесперорниса были переданы на хранение сотрудникам музея города Микаса на острове Хоккайдо.

Во время тщательного изучения окаменелостей профессиональные палеонтологи выяснили, что кости принадлежали древней зубастой птице из отряда Hesperornithiformes. Найденная особь проживала на морском побережье около 90 миллионов лет назад. Танака подчеркнул, что эти животные прекрасно адаптировались к плаванию в океане, где могли добывать себе пищу, подобно пингвинам.

Гесперорнисы – зубастые нелетающие птицы, которые населяли планету на территории Северного полушария во времена мелового периода. Эти животные обладали редуцированными передними конечностями и мощными задними лапами. Перечисленные особенности позволяли птицам быстро плавать в океанических водах. Открытый Chupkaornis keraorum стал старейшим азиатским гесперорнисом.

В статье, опубликованной в Live Science, ученые отметили, что азиатские гесперорнисы – достаточно редкие животные. До этой находки палеонтологам удалось обнаружить лишь фрагментарный материал древней птицы, найденный на территории Монголии. Найденные останки Chupkaornis keraorum – хорошо сохранившиеся окаменелости, которые свидетельствуют, что гесперорнисы обитали на восточной окраине евразийского континента.

Доктор Йошицугу Кобаяши, который стал соавтором научной работы, отметил, что в большинство важных окаменелостей на территории Японии были найдены любителями. Тщательное исследование окаменелых останков гесперорниса позволит ученым лучше понять эволюцию птиц и как эти животные научились плавать. 

Поделиться с друзьями: